Hubble encontra um ‘mega cometa’ de mais de 130 km de largura

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Uma equipe internacional de pesquisadores determinou que um enorme cometa de cerca de 136 quilômetros de diâmetro está na direção do Sol, movendo-se a uma velocidade de aproximadamente 35.400 km/h da borda do Sistema Solar, comunica a Universidade da Califórnia em Los Angeles. Angeles (EUA).

É o comentário C/2014 UN271 , que se espera chegar ao ponto mais próximo de nossa estrela (a mais de 1.600 milhões de quilômetros de distância) no ano de 2031, e não representa nenhuma ameaça à Terra.

Uma comparação do tamanho do núcleo sólido e gelado de C/2014 UN271 com o de outros cometas.NASA / ESA / Zena Levy (STScI)

“Sempre suspeitamos que este cometa tinha que ser grande porque é muito brilhante a uma distância tão grande. Agora confirmamos que é”, disse David Jewitt, professor de ciência planetária da universidade e co-autor do estudo publicado . na revista Astrophysical Journal Letters.

“Mais preto que carvão”

Além disso, usando dados do Telescópio Espacial Hubble da NASA, os pesquisadores calcularam que C/2014 UN271 tem o maior núcleo de cometa já visto . Seu núcleo é cerca de 50 vezes maior que o da maioria dos cometas conhecidos. Sua massa é estimada em 500 bilhões de toneladas , 100.000 vezes maior que a massa de um cometa típico encontrado perto do Sol. Além disso, a superfície do núcleo é mais escura do que se pensava anteriormente. “É grande e mais preto que carvão”, observou Jewitt.

“Este é um objeto incrível , dado o quão ativo é quando ainda está tão longe do Sol”, disse o principal autor do estudo, Man-To Hui, da Universidade de Ciência e Tecnologia de Macau, na China.

O cometa está atualmente a cerca de 3,2 bilhões de quilômetros  do Sol e dentro de alguns milhões de anos retornará ao seu local de nidificação na nuvem de Oort , localizada na borda do Sistema Solar , estima Jewitt. C/2014 UN271 foi observado pela primeira vez por acaso em 2010, quando estava a mais de 4,8 bilhões de quilômetros do Sol, e tem sido intensamente estudado por telescópios terrestres e espaciais desde então.

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