Imagem impressionante capturada da Nebulosa ‘Lareira de Órion’

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Há um ditado na astronomia sobre como sempre há algo novo para encontrar na constelação de Órion – bem, os astrônomos acabaram de encontrar sua lareira.

Em uma nova série de imagens, a apropriadamente chamada “Nebulosa da Chama”, localizada em Orion, aparece como um inferno furioso, pois a radiação liberada por estrelas jovens faz com que nuvens de gases e poeira brilhem.

A imagem espetacular foi capturada pelo Atacama Pathfinder Experiment no Observatório Europeu do Sul no deserto do Atacama, no Chile, o local perfeito para observação profissional de estrelas devido a estar muito longe de qualquer poluição luminosa e localizado a uma altitude muito alta.

É uma imagem composta, com instrumentos que visualizam em ondas de rádio fornecendo as laranjas ardentes e um segundo telescópio de espectro infravermelho fornecendo o fundo preciso.

A luz óptica não pode atravessar as densas nebulosas, mas a luz infravermelha pode, então usar ambas permite que os cientistas tenham uma visão desobstruída.

Orion é uma das regiões mais famosas do céu, e a imagem contém a icônica Nebulosa Cabeça de Cavalo no canto superior direito, além da Nebulosa da Chama. O redemoinho de cor mais clara no meio-direito é o reflexo de outra nebulosa NGC 2023. A equipe até descobriu uma nova nebulosa, um pequeno objeto, notável por sua aparência quase perfeitamente circular, que eles chamaram de Nebulosa da Vaca.

“Como os astrônomos gostam de dizer, sempre que houver um novo telescópio ou instrumento por perto, observe Orion: sempre haverá algo novo e interessante para descobrir!” ESO Thomas Stanke.

As nebulosas são muitas vezes referidas como berçários cósmicos e são áreas nas quais nuvens de gases e poeira se fundem em estrelas. Isso os torna locais extremamente fotogênicos, e as nuvens na imagem são conhecidas como Complexo de Nuvens Moleculares de Órion.

Localizadas entre 1.300 e 1.600 anos-luz de distância da Terra, elas contêm o berçário estelar mais ativo da vizinhança do Sistema Solar.

Ao contrário do que o “fogo” desta imagem pode sugerir, essas nuvens são realmente frias, com temperaturas tipicamente apenas algumas dezenas de graus acima do zero absoluto.

“As diferentes cores indicam a velocidade do gás”, escreveram funcionários do ESO no comunicado . “A Nebulosa da Chama e seus arredores estão se afastando de nós, com as nuvens vermelhas ao fundo recuando mais rápido do que as amarelas em primeiro plano.”

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