Impressionantes ondas ‘azuis’ em Marte revelam como o vento sopra

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O que parecem ser ondulações de areia azul polvilhando a paisagem marciana fazem o Planeta Vermelho parecer ainda mais alienígena do que o normal.

A coloração marcante não é, no entanto, o que parece. Para ver a verdadeira beleza, você precisa olhar um pouco mais fundo do que sua maquiagem.

Fotografado pelo Mars Reconnaissance Orbiter da NASA no início deste ano, o cenário foi processado no que é chamado de ‘cor falsa’, transformando comprimentos de onda sutilmente distintos de luz em paletas espetaculares que não podemos deixar de distinguir.

Esse aprimoramento parece espetacularmente bonito, é verdade, mas não é feito apenas para embelezar um pouco Marte . Processar os dados dessa maneira destaca o contraste nas regiões e características da superfície marciana, dando aos cientistas planetários uma ferramenta realmente bacana para entender os processos geológicos e atmosféricos que ocorrem muito abaixo da altitude orbital do MRO.

A região fotografada pelo MRO aqui é a Cratera Gamboa no hemisfério norte marciano. Com uma resolução espetacular, cada pixel representa 25 centímetros (9,8 polegadas).

As menores ondulações no topo de muitas das colinas maiores estão separadas umas das outras por apenas alguns metros. Em algum momento, eles se fundem para formar pequenos montes que irradiam para fora do swell das dunas a distâncias de cerca de 10 metros (30 pés) de distância.

Coloridas em azul brilhante, é mais fácil distinguir os padrões distintos dessas estruturas de tamanho médio em meio a um mar de ondulações e grandes ondas de areia.

Conhecidas como Dorsais Eólias Transversais , ou TARs, essas estruturas de tamanho intermediário consistem em uma areia composta de partículas muito grosseiras. Segundo a NASA, as cores realçadas das grandes dunas e dos TARs sugerem processos erosivos em andamento.

“As mega-ondulações aparecem azul-esverdeadas de um lado de um recorte de cor aprimorado, enquanto o TAR parece azul mais brilhante do outro”, escreveu um porta-voz no site da NASA .

“Isso pode ser porque o TAR está se movendo ativamente sob a força do vento, limpando a poeira mais escura e tornando-a mais brilhante. Todas essas características diferentes podem indicar para que lado o vento estava soprando quando se formaram. de perto nos permite ver seus relacionamentos e comparar e contrastar características para examinar do que são feitos e como se formaram.”

Às vezes, tudo o que você precisa é de uma pequena mudança de percepção para aprender algo novo… e ganhar um pouco mais de apreciação pelas maravilhas do Universo.

Você pode baixar a imagem acima em alta resolução no site da NASA .

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