James Webb encontrou a galáxia mais antiga de todos os tempos

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Depois de estudar fotos recentes capturadas pelo Telescópio Espacial James Webb da NASA, um grupo de pesquisadores acredita ter identificado uma galáxia de 13,5 bilhões de anos , o que a tornaria a mais antiga já descoberta.

Batizada de GLASS-z13, esta galáxia teria surgido 300 milhões de anos nasaantes de qualquer outro objeto identificado  até agora no universo observável.

“Potencialmente, estamos vendo a luz das estrelas mais distantes que alguém já viu” , disse à AFP Rohan Naidu, astrônomo do Centro de Astrofísica de Harvard e um dos autores da pesquisa .

Naidu e seus colegas, uma equipe de 25 astrônomos de todo o mundo, basearam sua descoberta em dados do principal sensor infravermelho do observatório em órbita. Convertendo o infravermelho para o espectro visível, a galáxia aparece como uma mancha vermelha com um ponto branco no centro.

Embora a pesquisa ainda não tenha sido revisada por pares, ela já gerou grande entusiasmo entre a comunidade científica.

“Sim, costumo aplaudir apenas quando a ciência resulta em uma revisão clara por pares. Mas isso parece muito promissor “, tuitou o astrônomo-chefe da NASA Thomas Zurbuchen em 20 de julho.

Junto com GLASS-z13, os pesquisadores também identificaram outra galáxia não tão antiga, chamada GLASS-z11.

Agora a equipe pretende usar o James Webb para realizar a espectroscopia , uma análise da luz que revela propriedades mais detalhadas que permitiriam medir com precisão a distância dessas galáxias.

“No momento, nossa suposição de distância é baseada no que não vemos. Seria ótimo ter uma resposta para o que vemos”, concluiu Naidu.

O telescópio espacial  foi lançado  em 25 de dezembro de 2021 e recebeu o nome em homenagem a James Webb, que chefiou a NASA entre 1961 e 1968. Seu preço é estimado em cerca de  10 bilhões de dólares  e, graças à qualidade das imagens que captura, os EUA A agência espera que a comunidade científica possa aprender mais sobre a massa, idade, história e composição das galáxias enquanto o telescópio pesquisa as profundezas do universo.

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