Mistério do aumento global de hepatite aguda grave que afeta crianças pode ter sido resolvido

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Um grupo de médicos do Reino Unido revelou que o recente aumento de casos de hepatite em crianças pode ser causado pela  presença de dois agentes infecciosos, o vírus adeno-associado 2 (AAV2) e o adenovírus (HAdV) , portanto a probabilidade é descartou uma infecção por SARS-CoV-2,  informou a Universidade de Glasgow (Escócia)  na segunda-feira.

De acordo com os responsáveis ​​pela investigação,  publicada  pelo serviço de pré-impressão MedRxiv, um surto de hepatite aguda infantil de origem desconhecida foi detectado na Escócia em abril passado. Desde então, a Organização Mundial da Saúde (OMS)  registrou 1.010 casos suspeitos em 35 países , incluindo 22 mortes, e 46 transplantes de fígado foram realizados.

A maioria dos 268 casos relatados no Reino Unido eram crianças com menos de cinco anos. Além disso, dos 189 pacientes que foram internados, 74 necessitaram de internação na unidade de terapia intensiva e 12 necessitaram de transplante de fígado. As autoridades de saúde acreditavam anteriormente que o aumento das infecções era causado por um adenovírus, encontrado em amostras de crianças afetadas por doenças hepáticas.

Diante dessa situação, dois estudos foram realizados de forma independente e simultânea por pesquisadores de instituições científicas da Escócia e da Inglaterra para encontrar as causas da infecção. A equipe escocesa realizou sequenciamento de última geração, bem como análise de reação em cadeia da polimerase (PCR) em tempo real. Durante o estudo, eles descobriram a presença de AAV2, que é um membro da família dos parvovírus, tanto no sangue quanto no fígado de nove crianças infectadas. No caso do grupo controle, composto por 58 pacientes, não foi encontrada evidência de AAV2.  

Ao mesmo tempo, os cientistas ingleses estudaram amostras de fígado e sangue de 28 menores com hepatite, identificando AAV2 em 16 deles. As amostras foram comparadas com 132 controles de pacientes imunocomprometidos (sistema imunológico baixo) e imunocompetentes (sistema imunológico normal). Além disso, o sequenciamento de RNA confirmou que o AAV2 estava se replicando no fígado dos pacientes com hepatite. Em ambos os estudos, foi descartado que o SARS-cov-2 seja responsável por causar doença hepática.

Descobrindo como o AAV2 funciona

Como  o AAV2 não pode se replicar sem um vírus “auxiliar” , os especialistas determinaram que o aparecimento da doença em crianças é causado pela existência de dois vírus. Neste caso, AAV2 junto com um adenovírus. Menos comumente, o AAV2 pode estar associado ao herpesvírus HHV6.

“A presença do vírus AAV2 está associada a uma hepatite inexplicável em crianças ”, disse a professora da Universidade de Glasgow, Emma Thomson, que assegurou que “este vírus só pode aparecer com pouca frequência na presença de outro vírus (geralmente um adenovírus)”.

“Há muitas perguntas sem resposta e estudos maiores são urgentemente necessários para investigar o papel do AAV2 na hepatite pediátrica”, disse Thomson, acrescentando que “mais precisa ser entendido sobre a circulação sazonal do AAV2, um vírus que não é monitorado rotineiramente; e pode ser que um pico de infecção por adenovírus tenha coincidido com um pico de exposição ao AAV2, levando a uma manifestação incomum de hepatite em crianças pequenas suscetíveis”.

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