NASA está prestes a revelar a visão mais profunda do universo

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Na semana passada, o administrador da NASA Bill Nelson nos disse que veríamos a “imagem mais profunda do nosso Universo que já foi tirada” em 12 de julho, graças ao recém-operacional Telescópio Espacial James Webb (JWST). E sabemos que muitos de vocês marcaram animadamente a data em seu calendário.

Mas, no fim de semana, a agência espacial anunciou que lançaria uma das primeiras imagens um dia antes do previsto – às 17h EDT (2100 UTC e 7h AEST na terça-feira, 12 de julho).

A primeira imagem será divulgada pelo presidente dos EUA, Joe Biden, em uma transmissão ao vivo especial que você pode ver em tempo real abaixo. Estaremos assistindo ao vivo e compartilhando a primeira imagem com todos vocês assim que estiver disponível. Basta dizer que mal podemos esperar!

O que podemos esperar ver?

Como o Universo está se expandindo, a luz dessas primeiras estrelas muda dos comprimentos de onda ultravioleta e visível para os comprimentos de onda infravermelhos mais longos – que o JWST pode detectar em detalhes nunca antes vistos. 

“Se você pensar sobre isso, isso está mais longe do que a humanidade jamais olhou antes”, disse Nelson durante uma coletiva de imprensa  na semana passada no Space Telescope Science Institute em Baltimore.

O JWST foi lançado em dezembro do ano passado e agora está orbitando o Sol a um milhão de milhas (1,5 milhão de quilômetros) de distância da Terra.

“Vai explorar objetos no sistema solar e atmosferas de exoplanetas que orbitam outras estrelas, dando-nos pistas sobre se potencialmente suas atmosferas são semelhantes às nossas”, disse Nelson na coletiva de imprensa.

“Pode responder a algumas perguntas que temos: de onde viemos? O que mais existe por aí? Quem somos? E, claro, vai responder a algumas perguntas que nem sabemos quais são as perguntas.”

Quais são os primeiros alvos de Webb?

A NASA convenientemente nos informou uma lista dos primeiros alvos do JWST.

A Nebulosa Carina

Localizada a cerca de 7.600 anos-luz de distância na constelação sul de Carina, a Nebulosa de Carina é uma das maiores e mais brilhantes nebulosas em nossos céus.

O Hubble fotografou a Nebulosa Carina várias vezes , inclusive em infravermelho; Espera-se que as imagens de Webb explodam as imagens infravermelhas do Hubble. Afinal, o Hubble é principalmente um instrumento óptico e ultravioleta.

WASP-96b

Um dos objetivos para o qual Webb foi incumbido é observar as atmosferas de planetas fora do Sistema Solar, ou exoplanetas. O WASP-96b é um deles, e um assunto absolutamente fascinante para o que deveria ser o primeiro de muitos desses levantamentos.

Nebulosa do Anel Sul

A Nebulosa do Anel Sul, também conhecida como NGC 3132, a cerca de 2.000 anos-luz de distância, é uma bolha linda e brilhante na constelação sul de Vela. Embora compartilhe a classificação com a Nebulosa Carina, eles são mais como opostos astronômicos: são os belos e deslumbrantes restos de uma estrela binária que está em processo de morte.

Quinteto de Stephan

Webb também tem espiado muito mais longe de casa. O Quinteto de Stephan é um grupo de galáxias localizadas a 290 milhões de anos-luz de distância, em uma formação tão compacta que não parece real. Na realidade, apenas quatro das cinco galáxias estão interagindo; o quinto está muito mais próximo de nós, a apenas 40 milhões de anos-luz de distância.

SMACS 0723

Para seu primeiro campo profundo, Webb olhou para um pedaço do céu chamado SMACS 0723, na constelação sul de Volans.

O SMACS 0723 é um alvo particularmente bom para esse tipo de observação, porque existem enormes aglomerados de galáxias em primeiro plano. Estes agem como uma lupa cósmica gigante. Por causa da imensa massa, sua gravidade causa pronunciada curvatura do espaço-tempo ao seu redor, com o efeito de ampliar a luz de objetos mais distantes.

Não temos certeza de qual desses alvos será o assunto da primeira imagem a ser divulgada na segunda-feira, mas mal podemos esperar para descobrir. Assista esse espaço!

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