Nuvem de tempestade no Pacífico quebrou os recordes de temperatura mais fria de todos os tempos

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Uma nuvem de tempestade severa que se formou sobre o Oceano Pacífico em 2018 atingiu as temperaturas mais frias já registradas, de acordo com um novo estudo.

O topo da nuvem de tempestade atingiu uma temperatura de arrepiar os ossos de 167,8 graus Fahrenheit (menos 111 graus Celsius), mais frio do que qualquer nuvem de tempestade medida antes.

Tempestades e ciclones tropicais, uma tempestade circular de baixa pressão, podem atingir altitudes muito elevadas – até 11 milhas (18 quilômetros) do solo – onde o ar é muito mais frio, de  acordo com um comunicado  do Centro Nacional de Observação da Terra do Reino Unido.

Mas essa nova temperatura está em outro nível. O topo da nuvem de tempestade estava cerca de 86 F (30 C) mais frio do que as nuvens de tempestade típicas, de acordo com o comunicado.

Acima:  Tempestades perto de Nauru em 29 de dezembro de 2018 capturadas em infravermelho por um satélite em órbita. As partes frias das nuvens são roxas e o Oceano Pacífico quente é laranja.

A besta de uma tempestade apareceu a cerca de 249 milhas (400 km) ao sul de Nauru, no sudoeste do Pacífico, em 29 de dezembro de 2018, e a temperatura de suas nuvens foi captada por um sensor infravermelho a bordo do satélite americano NOAA-20 que orbita o planeta.

As tempestades normalmente se espalham em forma de bigorna quando atingem o topo da troposfera, a camada mais baixa da atmosfera da Terra. Mas se uma tempestade tiver muita energia, ela irá atingir a próxima camada, a estratosfera.

Esse fenômeno, conhecido como ‘topo ultrapassado’, empurra as nuvens de tempestade para altitudes muito altas, onde é extremamente frio.

Overshooting tops é “razoavelmente comum”, disse o autor principal Simon Proud, pesquisador do Centro Nacional de Observação da Terra e da Universidade de Oxford  à BBC . Normalmente, um pico ultrapassado esfria em cerca de 12,6 F (7 C) para cada quilômetro que sobe na estratosfera, disse ele. 

Mas essa tempestade foi particularmente extrema. “Esta tempestade atingiu uma temperatura sem precedentes que ultrapassa os limites do que os atuais sensores de satélite são capazes de medir”, disse Proud no comunicado.

“Descobrimos que essas temperaturas realmente frias parecem estar se tornando mais comuns.”

gráfico de temperaturas de brilho(Proud & Bachmeier, Geophys. Res. Lett., 2021)

Acima:  temperaturas de brilho VIIRS I5 (BTs) para 13:38 UTC em 29 de dezembro de 2018. O aglomerado de BTs particularmente frios está ligeiramente à esquerda do centro da imagem. VIIRS, Visible Infrared Imaging Radiometer Suite.

Nos últimos três anos, os cientistas registraram o mesmo número de temperaturas extremamente baixas nas nuvens que nos 13 anos anteriores, acrescentou. “Isso é importante, pois tempestades com nuvens mais frias tendem a ser mais extremas e mais perigosas para as pessoas no solo devido ao granizo, raios e vento.”

Esta tempestade em particular pode ter sido energizada por uma combinação de água muito quente na região e vento que se move para o leste, de acordo com a BBC. No entanto, não está claro por que essas temperaturas mais frias em nuvens de tempestade estão se tornando mais comuns. 

“Agora precisamos entender se esse aumento é devido à mudança do clima ou se é devido a uma ‘tempestade perfeita’ de condições climáticas que produziu surtos de tempestades extremas nos últimos anos”, disse Proud.

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