O que se sabe sobre a variola dos macacos, após casos nos EUA e Europa

Compartilhe

Desde o último dia 7 de maio na Europa foi detectada a presença de varíola dos macacos. Nesse dia, o Reino Unido deu o alarme e alertou para o  primeiro caso  em solo europeu. Ao longo dos dias os casos registrados subiram para  nove . Depois chegou a vez de Portugal, que confirmou cinco casos e mantém uma pontuação em estudo. Enquanto no meio desta semana foi a Espanha que informou que estava investigando oito casos suspeitos, que finalmente se tornaram sete confirmados e 22 pendentes de estudo.

A Agência Sueca de Saúde Pública  também alertou  para um caso confirmado na região de Estocolmo. Fora da Europa, nas últimas horas surgiu que  um caso também foi detectado  no estado de Massachusetts, nos EUA. Este é um homem que viajou recentemente para o Canadá.

Trata-se de uma  infeção muito rara , raramente detetada no continente europeu, quase sempre ligada a viagens ao continente africano, onde a infeção foi contraída. Aqui está o que se sabe sobre esta doença.

A varíola não foi erradicada?

Sim, a varíola é uma doença considerada  erradicada há 42 anos . Foi uma praga que assolou a humanidade por vários milênios, dizimando a população mundial em várias ocasiões. Estima-se que só no século 20 tenha matado cerca de 300 milhões de pessoas.

No final do século XVIII, foi criada a primeira vacina moderna contra a varíola, mas somente na década de 1960  foram lançadas campanhas de vacinação em massa . O último caso de varíola naturalmente contraída ocorreu em 1977 e em 1980 a Organização Mundial da Saúde (OMS) certificou sua erradicação global.

Monkeypox é  causada por outro vírus , o ‘monkeypox’, embora pertença à mesma família do vírus que causou a varíola em humanos, o vírus da varíola.

Quando a varíola foi detectada pela primeira vez?

Monkeypox ou monkeypox foi  detectado pela primeira vez  em 1958  em macacos usados ​​para testes de laboratório. Investigações posteriores constataram que outros animais também carregavam esse vírus, como coelhos e principalmente  roedores , como esquilos, ratos e camundongos, considerados o  principal reservatório do vírus .

No entanto, a infecção de um ser humano por esse vírus só foi descrita alguns anos depois,  em 1970 , na República Democrática do Congo, país em que a maioria dos surtos registrados ocorreram desde então.

Só está registrado na África?

Monkeypox é considerada uma infecção endêmica em parte do continente africano, especificamente na África Ocidental e Central. No entanto, nos últimos tempos a comunidade científica começou a  se preocupar com sua disseminação .

Atualmente, um dos países que mais registra casos anualmente é a  Nigéria , paradoxalmente um dos países mais desenvolvidos e ricos do continente. Assim, o país registou  558 casos  desta doença nos últimos cinco anos, que causaram 8 mortes, segundo  o último relatório  do Centro Nigeriano de Controlo de Doenças (NCDC).

Até o início deste mês, não havia evidências de sua atual disseminação na Europa, até que o Reino Unido soasse o alarme. O caso registrado em 7 de maio corresponde a um  paciente que viajou para a Nigéria .

Antes dos casos ocorridos nas últimas semanas, essa doença só havia sido documentada em quatro países fora da África:  EUA, Reino Unido, Israel e Cingapura . A  última vez  foi em julho do ano passado no condado americano de Dallas, em um país que não registrava nenhum caso desde 2003.

Como o vírus salta entre animais e humanos?

A infecção inicial de humanos ocorre quando eles entram em contato próximo com animais que têm o vírus em áreas de selva ou com sua carne contaminada. Estima-se que este contágio seja  raro e limitado .

Por outro lado, a transmissão entre humanos ocorre quando o contato é feito com líquidos, mucosas, excreções ou saliva da pessoa infectada pelo vírus. Assim, o contágio também pode ocorrer por excreção viral pelas fezes e por  relações sexuais , bem como pela placenta da mãe para o feto.

Até o momento, a mais longa cadeia de transmissão documentada em uma comunidade atingiu seis infecções sucessivas de pessoa para pessoa.

Quais são os sintomas humanos da varíola dos macacos?

Os sintomas que essa doença apresenta em humanos são semelhantes aos da varíola erradicada, embora  mais leves , e começam a se desenvolver em torno de 6 a 13 dias após a infecção, embora o período de incubação possa variar entre 5 e 15 dias.21 dias.

Os primeiros sintomas são  febre, dor de cabeça, cansaço, dores musculares e nas costas , além de  inchaço dos gânglios linfáticos . Este último sintoma é um dos que o diferencia da varíola, na qual a linfadenopatia é rara.

Entre um e três dias depois, uma  erupção cutânea começa a aparecer,  que geralmente começa no rosto e depois se espalha para outras partes do corpo. Depois da face, em 95% dos casos, os locais mais frequentes onde essas lesões aparecem são as mãos e a planta dos pés, em 75%, embora possa aparecer em outros locais, inclusive nos genitais.

A erupção assume a forma de protuberâncias cheias de líquido que passam por diferentes fases até formar uma crosta e, eventualmente, cair. Em média  , a doença dura entre 2 e 4 semanas  e os pacientes devem ser tratados em unidades de isolamento devido ao seu alto nível de contágio.

Existe vacina ou tratamento?

Atualmente  não existe vacina  para esta infecção ou qualquer tratamento específico, além daqueles para aliviar os sintomas.

No entanto, sabe-se que a  vacinação contra a varíola  pode ser usada tanto antes quanto após a exposição e tem até  85% de eficácia na prevenção da varíola, segundo a OMS, de modo que as pessoas vacinadas contra a varíola na infância podem apresentar doenças mais leves.

A  taxa de letalidade  dos diferentes surtos conhecidos desde 1970 está entre  1 e 11% , com vítimas principalmente de crianças pequenas.

Quando suspeitar de ter sido infectado por este vírus?

Os especialistas recomendam suspeitar de uma infecção por esse vírus quando  três circunstâncias se juntam . A primeira é o aparecimento de uma  erupção cutânea  em qualquer parte do corpo sem causa aparente. A segunda é o aparecimento de  sintomas associados  à doença causada por essa infecção, desde febre até linfonodos inchados.

A terceira circunstância que deve convergir é uma dessas três: a existência de vínculo com um caso confirmado ou provável nos 21 dias anteriores ao início dos sintomas, homens que tiveram relações homossexuais ou viajaram para áreas africanas onde esta doença é endêmica nas três semanas anteriores ao início dos sintomas, de acordo com  a  Sociedade Espanhola de Doenças Infecciosas e Microbiologia Clínica.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.