O que se sabe sobre o Dia da Vitória e por que é importante para Rússia neste 9 de maio?

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A Rússia comemorará a vitória da União Soviética sobre a Alemanha nazista, mas à medida que uma nova guerra ferve na Ucrânia, os observadores estão ansiosos para saber o que Putin pode revelar.

Na segunda-feira, milhares de soldados, tanques e veículos militares marcharão pela Praça Vermelha de Moscou, enquanto jatos de combate sobrevoam como parte do desfile anual do Dia da Vitória.

Este dia de orgulho, que marcará o 77º aniversário da vitória da União Soviética sobre a Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial, é visto por alguns observadores como uma ferramenta de propaganda do governo do presidente Vladimir Putin, que está se baseando na história para sua invasão da Ucrânia.

E alguns temem que Putin use a ocasião comemorativa deste ano para aumentar os esforços de guerra.

“A vitória na Segunda Guerra Mundial tornou-se o mito definidor da vida soviética do pós-guerra, superando até mesmo a Revolução em seu significado”, explicou Stephen Norris, professor de história russa na Universidade de Miami.

“Vinte e sete milhões de cidadãos soviéticos morreram durante a guerra, e a vitória obviamente teve um grande custo. Também validou os sacrifícios feitos durante a guerra. A autora ganhadora do Prêmio Nobel Svetlana Alexievich capturou bem isso, afirmando que a história da vitória substituiu a história da guerra real.”

À medida que o Dia da Vitória se aproxima, alguns observadores acreditam que os altos escalões, frustrados com a falta de progresso em subjugar a Ucrânia, pedirão um empurrão e Putin declarará guerra total.

“Putin e seus conselheiros certamente prestam atenção aos aniversários históricos e gostam de usá-los para reforçar seu poder”, disse Norris. “Dada a importância do Dia da Vitória para Putin e o Putinismo, é difícil imaginar que seu governo não tentará usá-lo para algum propósito. É difícil ver qualquer tipo de vitória sendo declarada. Em vez disso, meu medo é que Putin use o feriado para anunciar uma nova ofensiva e uma nova fase da guerra”.

Alguns também temem que Putin possa anunciar uma mobilização em massa, chamando homens aptos para o serviço. No entanto, rumores anteriores de lei marcial e recrutamento em março provaram estar errados.

“É difícil fazer um recrutamento geral : acho que é quando os russos saem e protestam”, disse Wood.

“Você pode recrutar todas essas pessoas na Buriácia (uma região montanhosa na Sibéria), mas se você recrutar moscovitas, eles protestarão. Eu também não acho que ele possa declarar vitória. Acho que eles estão planejando uma longa guerra de luta.”

O Dia da Vitória foi celebrado pela primeira vez em 1965 sob o comando do líder soviético Leonid Brezhnev, um veterano da guerra.

Também é marcado em toda a diáspora russa e em outros ex-países soviéticos, incluindo a Ucrânia, que em 2015 mudou simbolicamente a data para 8 de maio, quando a Europa lembra o dia.

A 8 de maio de 1945, o comandante das restantes forças alemãs rendeu-se ao Exército Vermelho, mas devido à diferença horária entre Berlim e Moscovo, na Rússia a ocasião é assinalada a 9 de maio.

O Dia da Vitória marca o imenso sacrifício que o povo russo e outras nações da União Soviética fizeram na luta contra o nazismo.

Em 22 de junho de 1941, o exército alemão iniciou sua invasão da URSS, denominada Operação Barbarossa.

O governante soviético Joseph Stalin foi pego desprevenido: tendo participado da invasão da Polônia em 1939 com os nazistas, ele pensou que seu acordo com Adolf Hitler o protegeria e não atendeu às advertências de diplomatas estrangeiros ou de seus próprios agentes.

Hitler, enquanto isso, acreditava arrogantemente que a guerra não duraria mais de três meses; seus soldados não se preocuparam em trazer roupas de inverno. Embora houvesse sucessos alemães iniciais, o Exército Vermelho não desistiu.

“22 de junho de 1941 é o 11 de setembro da história russa”, disse Elizabeth Wood, professora de história do MIT.

“É o momento em que a Rússia se sentiu massivamente invadida por um país que havia declarado que todos os eslavos eram menos que humanos. Esta foi uma guerra existencial para a Rússia.”

A terra russa deveria ser usada como Lebensraum, ou “espaço vital”, para colonos alemães.

As tropas da Wehrmacht receberam passe livre para realizar execuções em massa de prisioneiros de guerra, enquanto a Schutzstaffel (SS) cometeu atrocidades contra civis soviéticos, especialmente os de origem judaica, pelos planos genocidas de Hitler para uma “solução final”.

Durante a invasão de Kharkiv na Ucrânia, as SS massacraram 15.000 judeus ucranianos.

Enquanto isso, mais de um milhão de civis morreram no cerco de Leningrado em 1941-44, que a própria família de Putin viveu. O presidente russo revelou que seu irmão mais velho morreu de difteria, enquanto seu pai serviu em um esquadrão de sabotagem e foi ferido.

Mas em 1943, o rápido avanço dos alemães desmoronou sob o peso do feroz inverno russo e guerrilhas partidárias, perdendo batalhas importantes como Stalingrado, um dos confrontos mais mortais da guerra, onde o 6º Exército do general Paulus pereceu aos milhares de fome, frio e tiros russos.

Ucrânia e Stepan Bandera

Alguns ucranianos, tendo sobrevivido a uma fome horrível sob os soviéticos, inicialmente acolheram os alemães como libertadores.

O Exército Insurgente Ucraniano liderado por Stepan Bandera colaborou com os nazistas, enquanto outros locais se juntaram às forças auxiliares alemãs e participaram de atrocidades como o massacre de Babi Yar, no qual cerca de 34.000 homens, mulheres e crianças judeus foram assassinados perto de Kiev.

Mas outros milhões de ucranianos lutaram e morreram contra os nazistas, e Kiev, junto com Moscou e Leningrado, detém o título de Cidade Heroica por bravura excepcional.

Ao tentar deixar de lado a influência de Moscou nos últimos anos, figuras nacionalistas como Bandera foram adotadas na Ucrânia, apesar de seu passado questionável.

É isso que em parte está por trás das alegações de Putin de que Kiev foi invadida pelos nazistas.

“Estou sempre trabalhando com meus alunos para entender que o triunfalismo americano sobre a Segunda Guerra Mundial é ridículo: quase não fizemos nada, foi uma vitória soviética”, disse Wood.

“Mas esta guerra ucraniana não tem nada a ver com isso, exceto a construção de um mito. A maneira como Putin joga é como um conto de fadas: heroísmo soviético contra nazistas malignos, e então ele simplesmente mudou os termos de quem eles são.

“Ele não está lutando contra nazistas. Não houve agressão ucraniana. Na verdade, não houve agressão da OTAN contra a Rússia – o cerco da OTAN, você pode argumentar, mas não houve agressão.”

No passado, delegações de membros da OTAN, como Polônia, Reino Unido, França e Estados Unidos, participaram do desfile do Dia da Vitória.

“Depois vieram as eleições fraudadas de dezembro de 2011, protestos generalizados, o retorno de Putin à presidência e o aumento do autoritarismo”, disse Norris. “O Dia da Vitória também se tornou mais sobre ‘nós contra eles’ e, portanto, uma ilustração poderosa do crescente isolamento da Rússia no mundo.”

Este ano nenhum líder estrangeiro foi convidado, nem mesmo o aliado próximo de Putin, o presidente bielorrusso Alexander Lukashenko

De acordo com o especialista militar russo Pavel Luzin, o sacrifício heróico da Segunda Guerra Mundial agora é muito conveniente para o Kremlin.

“Isso permite que eles ignorem o alto nível de pobreza na Rússia e a ausência de dignidade entre o povo russo diante das autoridades”, disse ele à Al Jazeera.

O pensamento vai, ele disse: “Sim, somos pobres, não temos boas perspectivas econômicas, não temos prosperidade e nossa elite política nos humilha diariamente; mas pelo menos somos os vencedores da Segunda Guerra Mundial, pelo menos salvamos o mundo de Hitler.”

Ele acrescentou: “As autoridades russas pós-soviéticas têm confiado cada vez mais no mito da Segunda Guerra Mundial desde 1995. Na época de Putin, o mito tornou-se um tipo de religião, não uma religião não dirigida pela própria sociedade, mas pela burocracia. Se havia algumas iniciativas civis populares de baixo nível – como a Fita de São Jorge ou o Regimento Imortal – as autoridades russas não permitiam que existissem sem controle, e logo essas iniciativas se tornaram parte do culto burocrático da vitória.

“Dessa forma, essa ‘religião’ burocrática está de fato morta. As pessoas podem se orgulhar da vitória na Segunda Guerra Mundial e podem até participar dos eventos oficiais, mas para elas é apenas mais uma dose de ópio que lhes permite não pensar no futuro e em suas humilhações políticas regulares.”

A fita preta e laranja de São Jorge foi usada para comemorar os veteranos da Segunda Guerra Mundial, mas agora é sem dúvida mais um símbolo de patriotismo do que lembrar os mortos. Tornou-se uma visão onipresente após a aquisição da Crimeia em 2014.

A marcha do Regimento Imortal foi iniciada em 2012 por três jornalistas locais na cidade siberiana de Tomsk para homenagear seus ancestrais que lutaram na guerra.

Em 2015, havia crescido em todo o país e Putin liderava a procissão, segurando um retrato de seu pai. Os organizadores originais lamentaram como seu movimento foi cooptado pelo Kremlin.

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