OMS diz que variola dos macacos não é motivo para alarme, mas há risco de uma nova pandemia ?

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Nos últimos dias, a varíola dos macacos parece ter chamado a atenção do mundo, substituindo o coronavírus nas primeiras páginas da mídia ao redor do mundo, que alertam para o aumento de casos em regiões não endêmicas.

Até que ponto pode ser perigoso o novo surto desta doença que é conhecida há décadas? Poderia se tornar uma nova pandemia capaz de abalar o mundo como a covid-19? Aqui está o que sabemos sobre os riscos representados pela propagação da varíola.

Desde 7 de maio, a Organização Mundial da Saúde (OMS)  registrou  131 casos confirmados e 106 casos suspeitos em 19 países não endêmicos, embora a doença pareça estar se espalhando para novas regiões em níveis sem precedentes. Esta terça-feira, as autoridades de saúde dos  Emirados Árabes Unidos  confirmaram o primeiro caso de varíola no território nacional, tornando-se o primeiro Estado do Golfo a denunciar um contágio.

“Vimos alguns casos na Europa nos últimos cinco anos, apenas em viajantes, mas é a primeira vez que vemos casos em muitos países ao mesmo tempo, em pessoas que não viajaram para as regiões endêmicas da África, “, disse ele . Rosamund Lewis, chefe do secretariado da varíola da OMS durante uma transmissão ao vivo.

Temendo que uma nova pandemia pudesse surgir, vários países europeus correram para introduzir medidas preventivas contra a doença. A 22 de maio,  a Bélgica  impôs  isolamento obrigatório para pessoas infetadas, sendo o primeiro país a recorrer a esta medida.

Paralelamente, a Alemanha , que também impôs um período de isolamento obrigatório para os infectados,  encomendou cerca de 40 mil doses da vacina contra a doença para imunizar contatos próximos. Por sua vez, as autoridades francesas também recomendaram vacinar pessoas vulneráveis ​​e pessoal médico que entrou em contato com uma pessoa infectada, relata a Reuters. Uma decisão semelhante foi tomada pelas autoridades dinamarquesas .

Haverá uma pandemia?

Nesta terça-feira, a OMS emitiu um alerta contra decisões precipitadas ao lidar com o surto da doença. “Não vamos fazer uma montanha de um grão de areia”, disse Sylvie Briand, diretora da agência do Departamento de Preparação para Riscos de Infecção Global. Como Briand sublinhou, o surto em questão “não é normal”, mas é “controlável” .

“O que sabemos sobre esse vírus e seus modos de transmissão é que esse surto ainda pode ser controlado e o objetivo da OMS e seus estados membros é controlá-lo e detê-lo”, disse Lewis . Conforme explica o especialista, a varíola “ não é uma doença nova ”, já que é descrita há anos e é “bem estudada” em países endêmicos. Lewis esclareceu que é um vírus muito estável com taxas de mutação muito mais baixas em comparação com outros vírus.

“A varíola e a covid-19 não são a mesma doença : são causadas por vírus diferentes e se espalham de maneiras diferentes”, explicou o representante da OMS. Nesse sentido, sublinhou que a varíola dos macacos, ao contrário do coronavírus, costuma propagar-se por contacto físico próximo devido às erupções cutâneas que se desenvolvem na pele da pessoa infetada.

“Assim, o risco para a população parece ser baixo, pois sabemos que os principais modos de transmissão [da varíola dos macacos] foram os descritos acima”, acrescentou.

Uma doença sexualmente transmissível?

Segundo a OMS, a maioria dos casos detectados este mês ocorreu em homens que tiveram contato sexual com outros homens. Os padrões de transmissão levaram as autoridades de saúde em alguns países, incluindo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC), a destacar separadamente os riscos representados pela doença para a comunidade gay e bissexual, relata a CNBC.

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