Pesquisadores criam aplicativos capaz de verificar quantidade de cancerígeno em carnes

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Um novo aplicativo de smartphone é capaz de verificar alimentos para produtos químicos causadores de câncer.

Cientistas desenvolveram um filme que muda de cor que os consumidores podem colar em carnes processadas.

Tirar uma foto analisa rapidamente os níveis de conservantes conhecidos como nitratos e nitritos.

Eles dão às salsichas e ao bacon sua tonalidade rosa característica e sabor distinto – mas podem formar compostos desencadeantes de tumores. Quanto mais houver, mais escura será a imagem.

As pessoas foram aconselhadas a limitar o consumo. Saber quanto está em um produto tem sido difícil de determinar – até agora.

O autor correspondente, Dr. Jose Garcia, da Universidade de Burgos, na Espanha, disse: “Determina a concentração de nitrito em carnes processadas que também podem ser usadas por pessoal não qualificado.

“Ele é baseado em um polímero sensorial que muda de cor ao entrar em contato com a carne.

“Um aplicativo móvel que calcula automaticamente a concentração de nitrito residual e de fabricação apenas tirando fotografias digitais de filmes sensoriais e analisando parâmetros de cores digitais.”

As carnes curadas e processadas também incluem presunto, patês e salame. Eles são tratados com nitrito ou sais de nitrato para mantê-los com aparência e sabor frescos.

Dr Garcia disse: “Embora o nitrato seja relativamente estável, ele pode ser convertido no íon nitrito mais reativo no corpo.

“Quando no ambiente ácido do estômago ou sob o fogo alto de uma frigideira, o nitrito pode sofrer uma reação para formar nitrosaminas, que têm sido associadas ao desenvolvimento de vários tipos de câncer.

“Alguns métodos para determinar os níveis de nitrito em alimentos já existem, mas não são muito amigáveis ​​ao consumidor e muitas vezes exigem técnicas e instrumentos caros e trabalhosos.”

O dispositivo descrito em ACS Applied Materials & Interfaces é fácil de usar – ajudando os consumidores a tomar decisões mais informadas.

Foi nomeado ‘POLYSEN’ para ‘sensor polimérico’. É feito de quatro monômeros e ácido clorídrico.

Discos perfurados do material foram colocados em amostras de carne por 15 minutos – permitindo que o filme reaja com o nitrito.

Os discos foram então removidos e mergulhados em uma solução de hidróxido de sódio por um minuto para desenvolver a cor.

Quando o nitrito estava presente, o tom amarelado do filme se aprofundava com níveis mais altos de nitrito na comida.

Para quantificar a mudança de cor, os pesquisadores criaram um aplicativo de smartphone que se autocalibra quando um gráfico de discos de referência é fotografado na mesma imagem.

A equipe testou o filme em carnes preparadas e tratadas com nitrito, além de carnes compradas em lojas.

O método baseado em POLYSEN produziu resultados semelhantes aos obtidos com uma técnica de detecção de nitrito tradicional e mais complexa.

Além disso, a POLYSEN atendeu a um regulamento europeu para migração de substâncias do filme para o alimento.

Os pesquisadores dizem que a nova abordagem pode fornecer uma alternativa barata para outros dispositivos.

Dr. Garcia acrescentou: “Nosso método representa um grande avanço em termos de tempo de análise, simplicidade e orientação para uso pelo cidadão comum”.

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