Suplementos dietéticos são contaminados com produtos farmacêuticos ocultos, revela estudo

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Muitos produtos de suplementos dietéticos vendidos sem receita – particularmente aqueles usados ​​para aprimoramento sexual e perda de peso – são contaminados com ingredientes farmacêuticos não revelados. Essa é a principal descoberta da minha revisão recentemente publicada no Journal of Clinical Pharmacology .

Minha avaliação do banco de dados de produtos de fraude de saúde da Food and Drug Administration revelou 1.068 produtos únicos de suplementos alimentares comercializados entre 2007 e 2021 que continham ingredientes ativos encontrados em medicamentos prescritos ou considerados muito perigosos para serem usados ​​em pessoas.

Entre os suplementos alimentares contaminados que meu estudo identificou, 54% eram para disfunção sexual e 35% eram para perda de peso.

Enquanto muitos desses produtos são removidos do mercado uma vez detectados pelo FDA, outros suplementos alimentares contaminados podem chegar ao mercado em seu lugar.

Por que isso importa

Suplementos dietéticos são usados ​​por 58% dos adultos americanos . E de acordo com pesquisas recentes do Conselho de Nutrição Responsável, os consumidores dos EUA têm um nível moderado de confiança na qualidade e segurança dos suplementos alimentares.

No entanto, meu estudo sugere que essa confiança é equivocada, uma vez que vários produtos de suplementos alimentares contêm ingredientes ativos sintéticos não rotulados.

Então, quais são essas substâncias ocultas e por que elas são importantes?

Escondido em muitos dos suplementos dietéticos para perda de peso contaminados está o ingrediente ativo sibutramina, que o FDA recomendou remover do mercado dos EUA em 2010 , depois que pesquisas mostraram que aumentava o risco de ataques cardíacos e derrames.

E a fenolftaleína, também comumente encontrada em produtos de suplementos dietéticos para perda de peso no banco de dados da FDA, foi removida dos produtos laxantes vendidos sem receita em 1999, quando a FDA a reclassificou como “não geralmente reconhecida como segura e eficaz”.

O alerta da FDA veio depois que estudos mostraram que o ingrediente pode danificar o DNA das pessoas e aumentar o risco de câncer .

Meu estudo também identificou a presença de ingredientes aprovados apenas para uso em medicamentos prescritos. Estes incluem sildenafil e tadalafil, que são usados ​​em medicamentos para disfunção erétil aprovados pela FDA, como Viagra e Cialis.

Esses usos inadvertidos podem ser perigosos, pois os ingredientes ativos desses medicamentos apresentam riscos como perda de visão ou priapismo ou ereção peniana prolongada.

Meu estudo também documentou casos frequentes em que mais de um ingrediente ativo encontrado em medicamentos para disfunção erétil foi combinado de maneiras que nunca foram estudadas quanto à segurança.

Outra razão pela qual os ingredientes ativos ocultos são problemáticos é que eles representam o risco de interações medicamentosas graves. Quando os ingredientes ativos encontrados nos medicamentos para disfunção erétil são usados ​​com medicamentos para pressão alta ou para a próstata, como nitratos e bloqueadores alfa-1, podem ocorrer quedas na pressão arterial com risco de vida.

Da mesma forma, dois dos suplementos dietéticos identificados em meu estudo continham flibanserina, o ingrediente ativo do medicamento prescrito Addyi , que é usado para tratar a disfunção sexual feminina. Flibanserin é geralmente seguro, mas pode reduzir severamente a pressão arterial se usado com álcool.

Os farmacêuticos verificam esses tipos de interações medicamentosas antes de dispensar medicamentos prescritos. No entanto, se ingredientes não divulgados estiverem ocultos em suplementos alimentares, é impossível evitar interações medicamentosas indesejadas.

O que ainda não se sabe

Os fabricantes de suplementos alimentares não fornecem ao FDA provas de boas práticas de fabricação antes de vendê-los nos EUA, e esses fabricantes podem alterar seus produtos sem aviso prévio.

O FDA deve provar que um produto de suplemento dietético não é seguro antes que possa agir, mas isso é difícil de aplicar quando há mais de 29.000 produtos de suplemento dietético sendo vendidos nos EUA.

As avaliações da FDA são trabalhosas e caras porque essas avaliações também visam detectar outros problemas de suplementos alimentares, como a presença de metais pesados, bactérias ou contaminação por fungos .

O processo de avaliação desses suplementos pela agência também é profundamente subfinanciado. A FDA alerta os consumidores sobre suplementos alimentares contaminados recentemente detectados por meio de seu banco de dados de produtos de fraude de saúde ao tentar remover esses produtos do mercado.

Se o produto que você está pensando em usar estiver nessa lista, evite-o. No entanto, se o seu produto não estiver incluído na base de dados, pode significar simplesmente que ainda não foi avaliado.

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