Ucrânia espera que a chegada de artilharia pesada dos EUA e da Europa possa ajudá-la a reverter o quadro em Donbass

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As tropas russas estão intensificando seus esforços para garantir o controle total de toda a área de Donbass no leste da Ucrânia – e pelo que testemunhamos, há muito pouco que vai detê-los agora, escreve o correspondente especial Alex Crawford.

Uma grande parte do centro industrial já caiu nas mãos dos militares russos, permitindo que o presidente Vladimir Putin declare uma vitória significativa depois que suas tropas tomaram a região de Luhansk com a captura da cidade de Lysychansk, o último reduto ucraniano lá.

Os russos já controlam a maior parte de Donetsk, a segunda metade do Donbas e os sinais são de que eles estão se movendo para reivindicar o resto.

Nos últimos dias, os ataques aumentaram nas cidades de Sloviansk e Bakhmut, na região de Donetsk – e as cidades da linha de frente de Krasnohorivka e Marinka também são particularmente vulneráveis.

As áreas foram ferozmente contestadas nos últimos oito anos e o presidente Putin lançou sua ‘operação militar especial’ em fevereiro depois de declarar unilateralmente Donetsk e Luhansk ‘independentes’.

As tropas ucranianas com as quais conversamos nos disseram repetidas vezes que se sentem desarmadas e oprimidas pelo número superior de artilharia russa pesada com a qual estão sendo bombardeados.

Eles esperam que a chegada de artilharia pesada fornecida por estrangeiros da América e da Europa possa ajudá-los a reverter a maré, mas pode ter chegado tarde demais para os ucranianos manterem o Donbas.

Somos os primeiros jornalistas britânicos a ter acesso a ver os obuses César de fabricação francesa, que agora estão sendo usados ​​para tentar conter os militares russos no Donbas.

O presidente francês Emmanuel Macron já forneceu 12 Caesars e após a cúpula do G7, comprometeu-se a fornecer mais seis. A artilharia pesada é altamente valorizada por sua precisão e pode atingir alvos muito mais distantes – até 30 milhas de distância.

As tropas ucranianas da 55ª Brigada que assistimos usando o Caesars nos disseram que os obuseiros são muito mais versáteis e oferecem a eles uma mobilidade que ajuda a proteger a tripulação.

A arma pode ser preparada para disparar em cerca de 60 segundos e em menos tempo (cerca de 40 segundos), pode estar em movimento novamente para manter-se fora do alcance do fogo de retorno do inimigo.

O comandante do caminhão disse que seus homens passaram 10 dias aprendendo a operar o caminhão armado na França. “O que precisamos é de mais armas como essa”, ele nos disse. “Mais pessoas para nos ajudar a treinar. Tudo o que precisamos é de mais munição e tudo o mais faremos por nós mesmos.”

Eles sabem que estão em desvantagem agora, mas ainda há um alto nível de otimismo sobre o futuro a longo prazo aqui e ele deixou esta mensagem para os russos que ainda estão ocupados comemorando a tomada de Luhansk. “Não é por muito tempo”, diz o comandante, “Vamos expulsá-lo e recuperar tudo”.

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