Variante indiana de Covid-19 na Europa: onde está e devemos nos preocupar?

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Vários países europeus relataram casos da cepa do coronavírus, e alguns restringiram viagens com a Índia à medida que os temores aumentam.

Uma versão chamada “duplo mutante” do novo coronavírus detectado pela primeira vez na Índia já atingiu vários países europeus.

Autoridades de saúde no Reino Unido, França, Alemanha, Romênia, Suíça e Bélgica detectaram casos da chamada variante indiana, formalmente conhecida como B.1.617.

Os casos levantaram o alarme sobre uma possível disseminação rápida de infecções causadas pela cepa, que reúne duas mutações importantes no lado do pico do vírus, previamente detectado em outras variantes dominantes do coronavírus.

Aqui está o que você deve saber:

Qual é a variante indiana?

B.1.617 contém duas mutações notáveis ​​- formalmente conhecidas como E484Q e L452R. Isso fez com que às vezes fosse apelidada de cepa “duplo mutante”, embora essa seja uma denominação incorreta, pois, na verdade, carrega mais de uma dúzia de mutações no total.

Evidências preliminares sugerem que as mutações tornam o B.1.617 mais transmissível e menos suscetível a vacinas do que outras cepas, mas os cientistas ainda estão tentando determinar até que ponto esse é o caso.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) o designou como uma “variante de interesse”, sugerindo que pode ser mais infeccioso do que outras versões do vírus, causar doenças mais graves ou escapar em maior grau da imunidade à vacina.

Mas outras cepas com riscos conhecidos, como as detectadas pela primeira vez no Reino Unido, Brasil e África do Sul, foram categorizadas como “variantes preocupantes” – um nível de ameaça mais alto.

Onde foi detectado?

B.1.617 foi registrado em pelo menos 17 países em todo o mundo desde que foi detectado pela primeira vez na Índia, que atualmente está lutando contra uma onda devastadora de infecções por COVID-19.

Na Europa, o Reino Unido foi o país mais afetado, com autoridades de saúde registrando 193 casos da variante até o momento.

Casos esporádicos também foram detectados na França, Alemanha, Suíça, Bélgica, Portugal e Espanha. Na quinta-feira, a Romênia relatou seu primeiro caso.

No momento, entretanto, a variante não parece ter feito avanços significativos em nenhum dos países afetados, ou em toda a região.

Devemos nos preocupar?

Se o B.1.617 ganhar espaço na Europa, isso pode levar a um aumento nas infecções por COVID-19 na região, prejudicando os esforços contínuos para implantar vacinações e acabar com a pandemia.

Em resposta à disseminação da variante, vários governos europeus – incluindo Reino Unido, França, Itália, Alemanha, Bélgica e Espanha – proibiram viagens ou restringiram chegadas da Índia.

Os movimentos ocorrem no momento em que várias nações europeias lutam com as terceiras ondas, com esforços para conter COVID-19 em algumas áreas do continente prejudicados por esforços lentos de vacinação em massa.

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