Varíola dos macacos pode ter sofrido ‘evolução acelerada’, dizem cientistas

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O vírus de vírus da varíola dos macacos sofreu uma mutação muito mais rápida do que os cientistas esperavam e provavelmente passou por um período de “evolução acelerada”, sugere um novo estudo.

No total, o vírus carrega 50 novas mutações não vistas em cepas anteriores detectadas entre 2018 e 2019. Os pesquisadores disseram que normalmente não esperam que vírus como a varíola dos macacos ganhem mais de uma ou duas mutações a cada ano.

Como um grande vírus de DNA de fita dupla, o monkeypox é muito mais eficiente na correção de erros de replicação do que um vírus de RNA como o HIV, o que significa que a cepa atual realmente deveria ter acumulado muito poucas mutações desde que começou. estudar. 

No entanto, depois de estudar o DNA de 15 amostras virais da varíola dos macacos e reconstruir suas informações genéticas, eles descobriram que a taxa de mutação real era de 6 a 12 vezes maior do que o esperado. 

“Considerando que a varíola de 2022 é provavelmente um descendente do surto nigeriano de 2017, seria de esperar não mais do que cinco a 10 mutações adicionais em vez das 50 mutações observadas. Esperamos que os experimentos de laboratório sejam agora realizados por grupos especializados.” perceber se este vírus de 2022 aumentou a sua transmissibilidade ”, disse à Newsweek João Paulo Gomes, chefe da Unidade de Genómica e Bioinformática do Instituto Nacional de Saúde português e coautor do estudo  .

Esse salto maciço na taxa de mutação do vírus “é muito mais do que se esperaria, considerando as estimativas anteriores da taxa de substituição de Orthopoxviruses”, escrevem os pesquisadores em seu artigo. Nossos dados revelam pistas adicionais sobre a evolução viral em andamento e a possível adaptação humana.

Os pesquisadores explicam que muitas das mutações investigadas podem ter surgido devido ao contato do vírus com o sistema imunológico humano, especificamente com uma família de enzimas de combate ao vírus chamada APOBEC3.

Essas enzimas atacam os vírus, forçando-os a cometer erros ao copiar seu código genético, muitas vezes causando a quebra do vírus. No entanto, às vezes o vírus sobrevive, por isso é possível que esses tipos de encontros se repitam e façam com que o vírus adquira muitas mutações em um curto período de tempo, dizem os especialistas.

A velocidade sem precedentes de novas infecções pode sugerir que algo mudou na maneira como o vírus infecta seus hospedeiros e novas mutações podem ser uma possível causa, conclui a pesquisa.

O estudo foi publicado na última sexta-feira na revista Nature Medicine.

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