A água líquida em planetas com atmosfera primordial pode ser de longa duração

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Durante décadas, os cientistas procuraram água líquida em planetas semelhantes à Terra na esperança de encontrar vida extraterrestre; no entanto, uma equipe internacional de cientistas propôs que esse composto poderia ser encontrado em exoplanetas muito diferentes dos nossos , questionando os requisitos que se acreditava serem essenciais para a existência desse líquido vital.

Segundo a Universidade de Berna (Suíça), pesquisadores desta instituição, em colaboração com astrônomos da Universidade de Zurique e do Centro Nacional de Competência em Pesquisa PlanetS, descobriram que as condições favoráveis ​​para que haja água, e com ela talvez vida, poderia até ocorrer por bilhões de anos em planetas que mal se parecem com o nosso.

Conforme detalhado pelos acadêmicos em sua pesquisa mais recente, publicada esta segunda-feira na Nature, a pré-condição necessária para a existência de água líquida nos planetas é que haja uma atmosfera primordial , formada principalmente por hidrogênio e hélio, que permita manter temperaturas adequadas para isso. não evapore nem congele.

É possível que haja água em outros planetas?

Como “atmosferas primordiais também podem induzir um efeito estufa muito semelhante ao da atmosfera da Terra hoje”, os astrônomos se comprometeram a modelar um grande número de planetas sob diferentes condições atmosféricas e geotérmicas e simular seus desenvolvimentos ao longo do tempo, milhões de anos.

Depois de analisar os resultados, os cientistas descobriram que “nos casos em que o calor geotérmico suficiente atinge a superfície, a radiação de uma estrela como o Sol nem é necessária para criar as condições na superfície que permitem a existência de água líquida”, explicou Marit Mol. Lous, coautor da pesquisa.

Da mesma forma, os modelos mostraram que exoplanetas com uma atmosfera primordial espessa o suficiente poderiam ser quentes o suficiente para manter a presença de água líquida por até 10 bilhões de anos, o tempo necessário, eles estimam, para o desenvolvimento da vida.

Planetas de baixa massa com uma atmosfera primordial de hidrogênio e hélio poderiam ter as temperaturas e pressões que permitem a água na fase líquida.Thibaut Roger/Universidade de Berna

Esses resultados, disse Christoph Mordasini, coautor do estudo, vão contra a ideia tradicional de que a água só pode existir em planetas que recebem a quantidade certa de radiação de sua estrela. Inclusive, aprofundou, se seus modelos estiverem corretos, a vida poderia existir em planetas que não orbitam em torno de um sol.

Embora a água líquida possa existir em outros planetas, as condições físico-químicas que permitem o desenvolvimento da vida como a conhecemos ainda são desconhecidas. No entanto, concluiu Mordasini, o estudo mostra que a ideia centrada na Terra como um planeta extremamente particular com condições únicas propícias à vida pode ser “muito estreita”.

Planetas de baixa massa com uma atmosfera primordial de hidrogênio e hélio poderiam ter as temperaturas e pressões que permitem a água na fase líquida.Thibaut Roger/Universidade de Berna

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