Bactérias que causam doenças raras foram encontradas no Mississippi nos EUA

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Um germe que causa uma doença rara e às vezes mortal – há muito considerada confinada a climas tropicais – foi encontrado no solo e na água nos Estados Unidos continentais, disseram autoridades de saúde dos EUA na quarta-feira.

A bactéria foi encontrada na propriedade de um homem do Mississippi que contraiu a doença, melioidose. As autoridades não sabem há quanto tempo está lá, mas dizem que provavelmente está ocorrendo em outras áreas ao longo da costa do Golfo.

Os médicos dos EUA devem considerar a melioidose mesmo em pacientes que não viajaram para outros países, disseram os Centros de Controle e Prevenção de Doenças em um alerta de saúde.

“Uma vez que está no solo, pode ser uma ameaça à saúde das pessoas na área”, disse Julia Petras, do CDC, que supervisionou a investigação.

A doença pode começar com uma ampla gama de sintomas como febre, dor nas articulações e dores de cabeça. É tratável com os antibióticos certos se for detectado precocemente, mas pode levar a pneumonia, infecções no sangue e até morte se não for tratado adequadamente.

Cerca de 12 casos são relatados anualmente nos EUA. A grande maioria ocorreu em pessoas que viajaram para lugares onde a bactéria é endêmica, incluindo certas regiões da Austrália, Tailândia e América Central e do Sul.

As pessoas podem contrair a doença através do contato direto com solo e água contaminados, especialmente se tiverem um corte na mão ou no pé. Também é possível inalar as bactérias.

A bactéria pode não incomodar pessoas saudáveis. Mas pode ser perigoso para pessoas com diabetes, doença renal ou pulmonar crônica e sistema imunológico enfraquecido.

No ano passado, quatro pessoas contraíram a doença, embora nenhuma tenha viajado internacionalmente. Autoridades atribuíram suas doenças a um spray de aromaterapia contaminado importado da Índia.

As novas descobertas explicam dois casos do Mississippi em homens que não viajaram internacionalmente, disseram autoridades. Um pegou melioidose em 2020 e o outro, que mora a cerca de 16 quilômetros de distância, pegou este ano. Ambos se recuperaram.

As autoridades de saúde não disseram exatamente onde os homens vivem no Mississippi, mas os investigadores coletaram 109 amostras de solo e água da área. A bactéria foi encontrada em três pontos – dois no solo e um em uma poça – na propriedade do homem que adoeceu há dois anos.

Encontrar a bactéria no solo dos EUA é significativo, mas não surpreendente. Os investigadores acreditam há muito tempo que a contaminação do solo local estava por trás das infecções no condado de Atascosa, no Texas, em 2004 e 2018, disseram autoridades do CDC.

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