Grande asteroide vai passar próximo da terra no fim de janeiro

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Estima-se que o 2017 XC62 tenha até 190 metros de comprimento, semelhante ao asteroide Tunguska, o que significa que seria muito mais poderoso do que uma bomba nuclear. Felizmente, um impacto é improvável.

Um grande asteroide comparável em tamanho com o Monumento de Washington está indo na direção da Terra no final de janeiro, de acordo com o rastreador de asteroides da NASA. Embora seja improvável que atinja, um impacto com um asteroide desse tamanho pode ser muito pior do que a maioria das bombas nucleares.

Conhecido como 2017 XC62, estima-se que este asteroide varie entre 84 metros e 190 metros de tamanho e deve passar pela Terra em 24 de janeiro a uma velocidade de cerca de 4,31 quilômetros por segundo. No entanto, é improvável que realmente impacte, pois está programado para voar a mais de 7 milhões de quilômetros da superfície da Terra. Para comparação, a distância entre a Terra e a Lua é de cerca de 384.000 quilômetros.

Isso é uma sorte, já que o tamanho máximo estimado do asteroide é de 190 metros de diâmetro.A ÚLTIMA vez que um grande asteroide atingiu o planeta foi em 2013 na Rússia, quando um asteroide de 17 metros explodiu na atmosfera.

Mas o último impacto de um asteroide deste tamanho foi em 1908 acima do rio Podkamennaya Tunguska, na Rússia, no que agora ficou conhecido como o evento de Tunguska.

Acredita-se que este asteroide tenha aproximadamente o mesmo tamanho de 2017 XC62, se não menor. Quando o asteróide explodiu no ar vários quilômetros acima da área, produziu uma explosão maciça de 12 megatons, causando destruição generalizada por milhares de quilômetros.

 Isso a tornaria cerca de 800 vezes mais poderosa que “Little Boy”, a bomba atômica de aproximadamente 15 quilotons detonada durante a Segunda Guerra Mundial em Hiroshima, e 600 vezes mais que “Fat Man”, a bomba de 20 quilotons detonada sobre Nagasaki três dias mais tarde.

O número de mortos no evento de Tunguska foi extremamente baixo, no entanto, com apenas cerca de três pessoas que se acredita terem sido mortas, devido ao quão remota e escassamente povoada era a região. Mas os danos ainda eram evidentes, com cerca de 80 milhões de árvores completamente derrubadas por ventos de cerca de 27 km por segundo. Tremores e ondas de rádio foram sentidos até mesmo em Washington e na Indonésia.Os poucos relatos de testemunhas oculares que existem relataram a explosão aterrorizante, ventos fortes e tremores.

“O céu se dividiu em dois e o fogo apareceu alto e amplo sobre a floresta”, contou um homem que estava cerca de 65 quilômetros ao sul da explosão.”A fenda no céu ficou maior e todo o lado norte foi coberto de fogo”, disse ele. “Naquele momento fiquei com tanto calor que não aguentei como se minha camisa estivesse pegando fogo; do lado norte, onde estava o fogo, veio um calor forte.

Eu queria arrancar minha camisa e jogá-la no chão, mas então o céu se fechou, e um baque forte soou, e eu fui arremessado a alguns metros, perdi os sentidos por um momento, mas então minha esposa saiu correndo e me levou até a casa.”Depois disso veio aquele barulho, como se pedras estivessem caindo ou canhões estivessem disparando; a terra tremeu e, quando eu estava no chão, apertei a cabeça, temendo que as rochas a esmagassem”, disse ele. 

“Quando o céu se abriu, um vento quente correu entre as casas, como de canhões, que deixaram rastros no chão como caminhos, e danificou algumas plantações. Mais tarde vimos que muitas janelas foram quebradas, e no celeiro, uma parte a fechadura de ferro quebrou.”O evento de Tunguska é o maior da história registrada – embora pré-históricos maiores tenham acontecido – e é uma das maiores explosões já registradas, muito mais poderosas do que muitas bombas nucleares.

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