Chuva de meteoros Tau Hercúlides apresenta uma exibição “tímida”

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Alguns observadores do céu noturno tiveram um vislumbre de uma nova chuva de meteoros na noite de segunda-feira, enquanto a Terra passava pela trilha de detritos de um cometa em ruínas.A chuva de meteoros atingiu o pico por volta de 1h ET, com 10 a 25 meteoros por hora caindo no céu noturno, de acordo com EarthSky.com, que descreveu a chuva de meteoros como “decente”.

Novas chuvas de meteoros como esta são relativamente raras. A NASA descreveu a chuva de meteoros como o cometa, oficialmente conhecido como 73P/Schwassmann-Wachmann, ou SW3, foi descoberto em 1930 pelos observadores alemães Arnold Schwassmann e Arno Arthur Wachman. Ele não foi visto novamente até o final da década de 1970, e na década de 1990 o cometa se quebrou em vários pedaços, disse a NASA.

Quando o SW3 passou pela Terra novamente em 2006, estava em quase 70 pedaços e continuou a se fragmentar ainda mais desde então, disse o comunicado. Não ficou claro se os detritos atingiriam a atmosfera da Terra a uma velocidade alta o suficiente para causar uma chuva de meteoros.

Chuvas de meteoros são normalmente nomeadas em homenagem à constelação de onde parecem irradiar no céu noturno, embora Robert Lunsford, secretário-geral da Organização Internacional de Meteoros, tenha dito que os hercúlides tau foram nomeados incorretamente.Em um blog escrito antes da chuva de meteoros de segunda-feira, ele disse que eles parecem irradiar de uma constelação conhecida como Bootes, a noroeste da estrela laranja brilhante conhecida como Arcturus (alpha Bootis).

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