União Europeia vai comprar 110.000 doses de vacinas contra a varíola dos macacos à medida que o surto se espalha pelo mundo

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A Comissão Europeia assinou um contrato para quase 110.000 doses de vacinas para combater o surto de varíola dos macacos.

As vacinas de terceira geração são fabricadas pela Bavarian Nordic, uma empresa de biotecnologia com sede na Dinamarca.

O anúncio foi feito na manhã de terça-feira por Stella Kyriakides, comissária europeia para saúde e segurança alimentar, antes de uma reunião com ministros da saúde dos Estados membros.

As primeiras entregas de doses começarão no final de junho, disse Kyriakides , para os países “mais necessitados”.

A Noruega e a Islândia, que não fazem parte da UE, também participarão do esquema conjunto.

Ao contrário das vacinas COVID-19, que foram adquiridas pela Comissão, mas pagas individualmente pelos países da UE, o contrato contra a varíola dos macacos será inicialmente financiado pelo orçamento comum da UE.

“Esta é a primeira vez que estamos usando fundos da UE para comprar vacinas que podemos distribuir aos Estados membros”, disse o comissário.

“Isso mostra o que podemos [fazer] quando trabalhamos juntos e o poder de ter as estruturas no lugar para que possamos responder imediatamente a uma crise como a que temos agora”.

O surto de varíola em curso foi detectado no início de maio em vários países europeus para então atingir uma dimensão internacional.

Quase 1.300 casos foram confirmados em países onde a doença não é endêmica, de acordo com a última atualização da Organização Mundial da Saúde (OMS), com a maioria concentrada na Europa Ocidental.

Na UE, Espanha (259 casos), Portugal (191) e Alemanha (113) registaram os maiores números de infecção.

Monkeypox é menos mortal do que a varíola e normalmente dura de duas a quatro semanas. Os sintomas podem aparecer de cinco a 21 dias após a infecção e podem incluir uma mistura de febre, dores de cabeça, dores musculares, dores nas costas, calafrios, exaustão e linfonodos inchados.

Desde o início do surto, vários países europeus, como Alemanha, Espanha e Dinamarca, anunciaram planos para comprar vacinas contra a varíola dos macacos.

As vacinas de terceira geração são autorizadas na UE apenas para proteger adultos contra a varíola, mas devido à estreita ligação entre os dois vírus, as doses podem ser usadas também para prevenir infecções por varíola.

As autoridades nacionais emitiram isenções para permitir esse uso temporário e a Agência Europeia de Medicamentos (EMA) já está em contato com a Bavarian Nordic para acelerar o processo regulatório.

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